扁桃腺とは、扁桃腺手術の概要、手術体験談

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扁桃腺の役割・場所・大きさ

扁桃炎は、扁桃腺が炎症を起こしている病気です。扁桃腺について詳しくまとめてみました。



扁桃腺の手術を受ける前に

私は子どもの頃から扁桃腺が大きいと言われ、扁桃炎を繰り返していましたが、20代になってようやく扁桃腺をとる手術を受けました。また、私の子どもも、やはり、扁桃腺が大きく、睡眠時無呼吸症候群になってしまった為に、5歳で扁桃腺の手術を受けました。

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さて、ここで質問です。私たちは、親子揃って、扁桃腺をとってしまったのですが、

扁桃腺は、なくなっても問題のないものなのでしょうか。
それを知るために、まずは、扁桃腺にはどんな役割があるのかを知りましょう。
「扁桃腺が大きい」だけで、手術の対象になってしまうのでしょうか。
扁桃腺の肥大と退縮のメカニズムを知ることが答えのヒントになります。

鼻呼吸はのどを雑菌から保護する

扁桃腺は一つではない

扁桃腺にはいくつか種類があります。

扁桃腺の種類
  • 口蓋扁桃
  • 咽頭扁桃(アデノイド)
  • 耳管扁桃
  • 舌根扁桃
※以前は、「扁桃腺」と言っていましたが、今は、「腺」を取って「扁桃」と呼ばれています。ただし、今のところはまだ「扁桃腺」の方が馴染み深いので、当サイトでは、「扁桃腺」という記載をしています。ご了承ください。

扁桃腺はどこにあるのか

下記は横からみた扁桃腺の図と、口を開けたときの図です。それぞれの名前と場所を確認していきましょう。

扁桃腺、横からの図

横から見た扁桃腺の図

口を開けたときの図

口を開けたときの図

扁桃腺の種類と場所
  • のどちんこ(口蓋垂)の両横にある口蓋扁桃
  • 鼻の奥にある咽頭扁桃(アデノイド)
  • 耳管が鼻咽腔に開いている部分の耳管扁桃
  • 舌の付け根にある舌根扁桃

”扁桃腺”は多くの場合”口蓋扁桃”を指す

口を大きく開けたときに、のどちんこ(口蓋垂)の両横に見えるのが”口蓋扁桃”です。

POINT

扁桃腺の画像

一般的に「扁桃腺」と言うとき、それは、のどちんこの両横にある「口蓋扁桃」を指します。

”扁桃腺をとる手術”とは

扁桃腺手術

医師から「扁桃腺をとりましょう」と言われた場合、一般的には、口蓋扁桃を切除したり、摘出する手術を行うことになります。

残念ながら”扁桃腺をとる”手術をしても、摘出していない扁桃腺については、手術後に炎症を起こすことがあるのだそうです。

実際、私も、扁桃腺の手術から約10年後のことではありますが、扁桃炎を起こしたことがあります。

困る女性

その時のことについては、扁桃腺手術のメリットのページでご紹介していますので、よろしければご覧ください。

私たちが摘出した”扁桃腺”はどれ?

私が受けた扁桃腺の手術は

私の子どもが受けた扁桃腺手術は

  • 両口蓋扁桃摘出術とアデノイド切除術
  • 手術の理由:睡眠時無呼吸症候群の治療と、鼻の通りを良くするため

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扁桃腺にはどんな役割があるのか

扁桃腺の働きは病原菌の侵入を防ぐこと

扁桃腺には、免疫機能の未発達な乳幼児期に、病原菌の侵入を防ぐという機能があります。

「乳幼児期に」というのがポイントです。

その為、病院では『大人になると、扁桃腺をとっても問題ない』と言われることが多々あるようです。以下にご紹介します、らいだーさんも、医師からそのように言われたお一人です。

この度、手術をすることになったのですが、病院の先生から、『扁桃腺は大人になると他の免疫機能も発達し、そんなに重要な器官ではなくなるので切除しても問題ない』と言われました。

男性

(らいだーさん/2009/03)

扁桃腺の大きさは変わる

POINT
扁桃腺の画像

扁桃腺の大きさは変わる!

扁桃腺の大きさの変化には、生理的なものと、病的なものがあります。

生理的なものは、子どもの扁桃腺の大きさに関するもので、子どもの扁桃腺は、成長と共に肥大していきます。免疫機能が発達すると、今度は次第に退縮していきます。

対して、急性扁桃炎や慢性扁桃炎時などの扁桃腺肥大は、病的肥大となります。

もう少し、詳しくまとめてみます。
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扁桃腺の生理的肥大

まとめ
  • 扁桃腺の大きさは、一般的には、アデノイドは3~6歳、口蓋扁桃は5~7歳で最も大きくなる。
  • その後、12~13歳で縮小し、思春期を過ぎる頃には萎縮する。
  • よって、子ども(幼児、学童期)の扁桃腺肥大は、基本的には生理的肥大と言える。

扁桃腺の病的肥大

まとめ
  • 急性扁桃腺炎や慢性扁桃腺炎時などの扁桃腺肥大は、病的肥大である。
  • アデノイド増殖症” “口蓋扁桃肥大“は、 3~6歳頃にみられる病気で、遺伝的体質、炎症の繰り返しなど が原因でおこる。
  • 10歳くらいになる頃には、自然に小さくなるため、軽度の場合は様子を見るが、 手術が必要なケースもある。

悩む女性多くの場合、思春期を過ぎる頃には、扁桃腺は萎縮するようですが、個人差があるので、成人しても扁桃腺が肥大したままのことがあります。

私の場合も、肥大したまま大人になってしまったので、20代で扁桃腺をとるまで、耳鼻科では「扁桃腺が大きいですね」とよく言われていました。

困る女性

ですが、「扁桃腺が大きいから」という理由で手術になったわけではありませんので、皆さまが「扁桃腺肥大」と診断されたからと言って、 必ずしも、扁桃腺をとらなければいけない・・・というわけではありません。

繰り返しになりますが、扁桃腺が大きいから病気ということではなく、日常生活に支障がないなら、その扁桃腺は正常に機能しています。

私の子どもの場合は、扁桃腺が大きく、睡眠時無呼吸症候群になってしまった為に、扁桃腺をとることになりました。

睡眠時無呼吸症候群だけでなく、他にも手術適応となる場合がありますので、どういう状態だと扁桃腺の手術が勧められるのか気になる方は、扁桃腺の手術概要のページをご覧ください。

扁桃腺の検査

診察室扁桃腺を検査する際には、咽頭扁桃(アデノイド)と舌根扁桃は、口や鼻をのぞいても直接見えない場所にあるため、鼻からファイバースコープを通します。

私も鼻からファイバースコープを通されたのですが、少し怖かったです。でも、落ち着いて暴れたりしなければ痛くないと思います。とにかく、動かないことが大事です。

動揺する女性

扁桃腺の病気や症状まとめ

詳細ページへ

こちらも合わせてお読みください。

扁桃腺の病気は何科を受診するのか

医者と患者耳鼻咽喉科を受診します。耳鼻咽喉科は、耳・鼻・口・咽頭(のど)・喉頭(発声する器官)・気管や食道の一部・目を除く顔面・頚椎以外の首の病気・めまい・いびきなどを専門としています。

聴覚、平衡覚(めまい)、嗅覚(におい)、味覚という、重要な感覚器を取り扱っています。

耳鼻咽喉科の専門
  • 耳:中耳炎・外耳炎・難聴・耳鳴りなど。
  • 鼻:アレルギー性鼻炎・蓄膿症・鼻血・花粉症など。
  • 喉:扁桃腺炎・咽頭炎・喉頭炎・声帯のポリープなど。

扁桃腺の摘出手術も耳鼻咽喉科で受けます。

まとめ

扁桃腺まとめ
扁桃腺の画像

  • 一般的に”扁桃腺”と言うときには、のどちんこの両横にある”口蓋扁桃”を指す。
  • “扁桃腺”には、免疫機能の未発達な乳幼児期に、病原菌の侵入を防ぐという機能がある。
  • 大人になると他の免疫機能も発達するので、扁桃腺は切除しても問題ないという医師もいる。
  • “扁桃腺”は、7歳ぐらいで最も大きくなり(生理的肥大)、思春期を過ぎる頃には萎縮する。
  • “扁桃腺”が大きいという理由だけでは、手術適応にならない。
  • 病的肥大の場合は、手術が必要なケースがある。([扁桃腺の手術概要]どういう状態の時に手術を勧められるのか

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